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研究人员偶然制造的塑料食用酶可能会抑制污染

来源:CGTN     时间:2018-04-17 21:29:03

科学家偶然发现了一种塑料食用突变酶,可能有助于减少全球最大的环境挑战之一 - 塑料污染。

从全球来看,每年大约生产3亿吨塑料,但只有不到总量的14%被回收利用。

朴茨茅斯大学(UoP)和美国国家可再生能源实验室(NREL)的研究人员在研究塑料食用细菌时设计了这种酶。2016年,京都理工大学和庆应义塾大学的研究人员在垃圾堆中发现了天然存在的塑料食用菌。

UoP在一份声明中表示:“工程化的酶在降解塑料方面比在自然界发展的更好。”

美国国家科学院院刊(PNAS)发表的研究结果声称,这一发现有助于回收数百万吨由聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)制成的塑料瓶。PET在1940年仅作为塑料获得专利,并且在大自然中并没有存在很长时间。

根据UoP,研究人员正在努力进一步改进酶,使其在工业上用于在一段时间内分解塑料。非生物降解塑料已经污染了海洋和当地水源,并且变得难以管理。

中国禁止进口塑料后发现显着

今年年初,中国禁止进口24种固体废物进行回收利用,西方国家受到特别重创。

2016年,中国制造商大多从发达国家进口了730万吨废金属,塑料和价值180亿美元的纸张。

在过去五年中,英国向中国大陆和香港的回收商出口了超过270万吨塑料废物。美国去年向中国出口了价值4.95亿美元的142万吨塑料。仅欧盟国家就将87%的再生塑料运往中国。

有关中国禁令的国家,如英国,已通过回报系统将塑料瓶回收货币化。

塑料食用酶的发现被认为是一种解决塑料废物量不断增加的解决方案。

欧盟还宣布了其在欧洲范围内首次实施的塑料回收战略,以抵消中国废物进口禁令。

欧盟委员会在新闻发布会上宣布,到2030年,欧洲市场的所有塑料包装都将可以回收利用,一次性塑料的消费量将减少,微塑料的使用将受到限制。

该计划草案规定2030年限期回收塑料包装废弃物的55%,而塑料袋的人均年消费量将在2019年减少到90年,到2026年将减少到40年。

研究小组UoP的John McGeehan教授认为,很少有人可以预测,由于塑料在20世纪60年代流行起来,大量的塑料浪费补丁会被发现浮在海洋上,或者冲上世界上一度原始的海滩。

“我们都可以在处理塑料问题上发挥重要作用,但最终创造这些”奇迹材料“的科学界现在必须使用所有可用的技术来开发真正的解决方案,”他说。

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